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Sicurezza Alimentare

Aromatizzanti alimentari: cosa sono e quali sono i più comuni

Gli aromatizzanti alimentari sono additivi che rendono gli alimenti più appetibili. Ce ne sono di tanti tipi, possiamo trovarli nei prodotti confezionati sia a breve che a lunga scadenza e spesso preferiamo un determinato alimento ad un altro simile proprio per il suo profilo aromatico: con dei piccoli trucchi possiamo imparare a leggere le etichette per scegliere quelli che preferiamo. 

Cosa sono gli aromi 

Sono additivi, ovvero sostanze, sia naturali che di sintesi, utilizzate negli alimenti per ripristinare gli odori e i sapori che vengono persi durante i processi di conservazione e lavorazione delle materie prime alimentari. Per esempio il gelato contiene aromi che aiutano a ripristinare sapori e odori persi a causa delle basse temperature durante il processo di produzione. 

Cosa prevede la legge 

Ogni sostanza utilizzata come aroma è autorizzata dalla legge dopo l’approvazione da parte dell’Autorità Europea per la Sicurezza Alimentare (EFSA), che svolge studi scientifici approfonditi per valutarne gli effetti sulla salute. Queste valutazioni sono riaggiornate periodicamente alla luce delle nuove evidenze scientifiche. L’EFSA autorizza gli aromi, e in generale gli additivi, solo per determinati alimenti e può stabilire limiti e condizioni di impiego. 

Quanti tipi di aromi ci sono 

Gli aromi possono essere:  

  • Naturali: sono estratti da prodotti naturali come le piante aromatiche e sono indicati come “aromi naturali” in etichetta se i componenti aromatizzanti utilizzati sono di origine naturale per il 95% (p/p) e il restante 5% è utilizzato solo per standardizzare o conferire all’aroma una nota più fresca, pungente, matura o acerba. Un esempio di aroma naturale è l’estratto di rosmarino 
  • Natural-identici: sono uguali a quelli naturali ma vengono realizzati in laboratorio 
  • Artificiali: sono realizzati in laboratorio anche impiegando molecole che non esistono in natura. Un esempio è la etilvanillina, una versione sintetica (e con un odore molto pronunciato) della vaniglia naturale 

 

L’aroma di affumicatura  

Lo troviamo in molti alimenti, è utilizzato spesso perché è più conveniente dell’affumicatura classica, che richiede un processo lungo e costoso.  

Nell’affumicatura classica gli alimenti sono esposti al fumo di legno privo di contaminanti nei sei mesi precedenti all’abbattimento e rispettando requisiti di purezza stabiliti dalla legge, per esempio per evitare la contaminazione da metalli pesanti come cadmio e piombo. 

L’aroma di affumicatura si ottiene invece utilizzando il fumo liquido. Dopo la combustione del legno, il fumo viene fatto condensare nell’acqua e riposto in taniche. I produttori immergono gli alimenti all’interno di questo liquido ed ottengono lo stesso sapore dell’affumicatura. Gli alimenti trattati con fumo liquido sono quindi aromatizzati e sono sicuri perché stabilisce che le quantità impiegate devono essere minime. 

Gli aromi in etichetta 

Leggendo leetichette possiamo distinguere queste tipologie perché gli aromi natural-identici e quelli artificiali sono indicati in etichetta con il termine generico “aromi” e non possono essere definiti naturali. C’è differenza, quindi, tra un dolce confezionato che contiene “aroma naturale di fragola” e uno che contiene “aroma di fragola”. 

Possiamo anche distinguere gli alimenti affumicati da quelli aromatizzati con fumo liquido: i primi possono riportare in etichetta la dicitura “affumicato”, i secondi invece devono indicare nell’elenco ingredienti la voce “aroma di affumicatura” oppure “aroma di affumicatura ricavato da… (per esempio faggio)”.  

 

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